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复杂的进化策略:我们都是早产儿

来源:未知 编辑:admin 时间:2019-08-16

  对于当代人而言,“人比其它动物更高级”显然是一个无需论证的事实。但是,人到底是从什么时候开始和其它动物拉开差距的?有很多人认为,人类与其它生物开始产生明显差距,起源于对火的使用,火让人类能够烹饪食物、抵御寒冷、驱赶野兽,促进了人类社会的形成。这种说法有一定的道理,但却不是人类进化的最大功臣——或者说,人类对火的使用,是建立在另一个更伟大的进化基础之上的。

  这个更加伟大的进化,就是直立行走。它不仅是人区别于其他动物的显著特征之一,也是自然选择的伟大壮举。直立行走改善并塑造了人类复杂的大脑,为语言和自我意识的萌生诞生奠定了基础。直立行走就像一把金钥匙,触发了一个巨大的进化开关。

  相比于男人而言,直立行走对女人的影响更大,焦点在于维系人类传承的骨盆。直立行走时需要两条腿轮流前进,如果两腿之间的距离过大,一条腿抬起来时,另一条腿就会站立不稳,两腿距离越远,稳定性越差,所以双腿间隔必须缩小,小到可以并拢的程度。人类的两条腿不能像其他动物的那样分得很开,因此骨盆就不能太宽,这对男人的影响并不大,他们不需要生孩子。但对女人而言,骨盆不能太宽的意思就是,胎儿出生的通道必须收窄。而且直立行走需要极其粗壮的大腿,这都会占用骨盆空间——我们没办法让大腿长到别的地方去——胎儿的出口又被进一步压缩。

  总而言之,直立行走导致分娩通道变窄,育龄妇女的产道直径在生产之前甚至只有针孔大小。可就在产道被不断压缩的同时,人类的脑袋却由于直立行走而不断增大,这一大一小之间出现了严重的冲突。人类必须解决这个矛盾,以便让更大的脑袋顺利通过更小的产道。

  原始时期没有剖宫产,生育困境对女人而言是实实在在的生死考验,她们该如何应对这一巨大的挑战呢?

  第一套方案正是女人生产时痛苦的根源——胎儿确实是被硬挤出来的。这个过程充满了曲折与艰辛。产道并不是胎儿的绿色通道,而是因直立形成的一个弯道,胎儿必须在产道内先来个转弯,在无人领路的情况下再做两次旋转,配合产道的猛烈收缩,通过大头的猛烈冲撞不断探索正确的出口,这对女人来说无疑是个严峻的挑战。

  女人不仅要忍受大头的冲撞,还要应付胎儿的锁骨,那是古猿适应树上生活的装备,是在丛林间荡来荡去摘果子吃的本钱。锁骨导致胎儿的肩膀不能像手脚一样折叠起来,而必须随着大头一同旋转,这又进一步加剧了胎儿对产道的撞击。有时胎儿还会被骨盆卡住,引发难产不下,或者导致产道严重撕裂大出血,进而造成母子双亡的惨剧。所以,生产对宝宝和妈妈来说都是名副其实的鬼门关。女人生孩子时往往声嘶力竭、痛不欲生,甚至有人发誓以后再也不碰男人了。分娩困境的真实存在,使生育成为骄傲的资本。

  有人认为,女性生育时的剧烈痛苦,其实也是一种进化策略,她们是在用惨烈的呐喊向男人表明自己的努力与不易,这样会给男人施加强大的心理影响,从而使男人对女人更好一点,进而为女人提供更多的营养保障,献上更多的关心,并与女人共同抚养后代。这可能有一定的道理。大部分灵长类动物生孩子都采取自助式。黑猩猩的胎儿成熟以后会飞快地进入产道,然后直通通地一下子掉了出来。出生时小家伙小脸朝上,黑猩猩妈妈可以很方便地把宝宝拉上来,咬断脐带,吞下胎盘,舔净羊水,把小家伙搂在怀里。整个过程如同家常便饭,无须任何同类帮助。

  但人类自从直立行走以后,就难以享受简便快捷的自助式生育的乐趣。人类的胎儿一般是大头先出来,后脑勺冲着妈妈,妈妈很难伸手够到婴儿,因此无法引导婴儿下落并保护婴儿的脊椎不受到伤害,也无法及时清洁婴儿的呼吸道,更无法解开婴儿脖子上缠绕着的脐带。而且,妈妈把胎儿挤出产道后就已经筋疲力尽了,此后的所有事情都需要他人的护理。这正是全世界女性在分娩时都需要寻求帮助的缘故。

  真正麻烦的是,生完孩子并不意味着大功告成,事情还远没有结束。当婴儿降临到这个世界以后,妈妈仍将面临现实的养育困境,那正是采用第二套方案的后果。

  第二套方案是不让胎儿的脑袋长得太大,较小的脑袋当然更容易通过产道,但过小的脑袋无疑不能容纳足够的神经元,因而无力满足强大的计算要求。女人采用了折中的策略,就是不让胎儿的脑袋在子宫中长全,其余部分等到出生以后再继续生长。要达到这一目标,只能提前生产。

  从理论上来说,人类正常的妊娠期应该是21个月左右,而不是现在的40周,大约有一半的妊娠岁月被移到了体外进行。出生后的婴儿,必须继续发育没有成熟的身体,特别是必须发育大脑,那时已不必担心大脑袋对母亲产道的伤害,但与此同时,提前出生的婴儿体格特别柔弱,根本不具备独立生活的能力。不存在生下来就到处乱跑的婴儿。所以,严格来说,我们都是早产儿。

  如果人类真像斑马、羚羊那样,落地几分钟就可以在草原上纵横往来,那么人类就会失去维系家庭关系的重要纽带,从而抑制对智力和文明的强大需求,导致自身一直停留在动物层面。所以,早产的婴儿是人体进化的重要成果。

  为了强化对父母的依赖,胎儿在子宫中的最后任务并不是长身体,而是修饰面容,让自己的小脸尽量变得肥嘟嘟的,好看些,可爱些,这样才能让父母喜欢。

  婴儿出生以后,除了呼吸和心跳,大部分生理需求都交由父母代劳,有些免疫能力也需要从母乳中获取,更不要说营养、行动、保暖和大小便清理了。他们的肺部发育良好,哭声异常响亮。那其实是按铃服务开关,铃声一响,父母就必须飞快赶到,就算他们正在做爱也不行,所以,夜哭的孩子在某种程度上可以缓阻母亲生育下一胎的速度,从而让母亲将更多的精力放在照顾自己上。

  体外继续生长是人类应对生育困境的重要手段,也是婴儿需要较长哺育期的根本原因,他们需要父母抚养的时间是所有陆生哺乳动物中最长的。只有在父母的细致照料下,他们才能继续保持快速生长的势头,尤其是他们的大脑,其生长速度比其他所有灵长类动物的都要快。

  婴儿出生后的第一年所摄入的热量大约有60%供给大脑,稍有缺失就会影响大脑发育,而这些热量都只能依赖父母提供。在人类进化的早期,尤其在农业出现之前,要想满足孩子的大脑发育需要,母亲就得花费更多的精力采集野果,懒惰的母亲很难养活孩子。这种依赖是如此漫长,很少有动物像人类这样,到十几岁才进入性成熟期,我们的生命几乎1/3时间都在生长。

  其他动物很少有这些麻烦,很多哺乳动物的大脑在出生后基本完成了生长,颅骨完全骨化,与成年后的大脑相差无几。它们也需要吃奶,但时间不会太长。梅花鹿在眼睛还没有完全睁开时,就已经试着吃草了。人类的母亲没有如此省心的孩子,一切都源自大脑袋所造成的生育困境。

  第三种解决方案是把胎儿的脑袋变软一点儿。这看起来几乎是不可能的任务,胎儿的头颅被一层颅骨包围,很难像馒头一样揉来揉去。但很难不等于不可能,胎儿的脑袋还真有变形能力。

  助产士都知道,胎儿刚出生时,脑袋又长又尖,那正是被产道挤压的结果。胎儿颅骨上的骨缝没有完全闭合,留下了足可挤压的空间。骨缝把颅骨分成六块,像七巧板一样拼接在一起,板与板之间有两个明显的孔洞,俗称囟门。我们最熟悉的是前囟门,在头顶前部,由两侧顶骨与额骨相接而成,大约有一元硬币大小,从中可以看到血管跳动,一般在两岁左右闭合;顺着骨缝向后就是后囟门,闭合时间比前囟门要早。这两处孔洞的闭合时间,决定了脑袋可以长多大,闭合越迟,脑袋可能长得越大。但也不能总也不关闭,那样肯定会让父母的脑袋变大。

  正是骨缝和囟门的合作,使得脑袋大小具有较强的可塑性,在分娩时更易于通过产道,并在出生后继续发育。这种策略既保证了产妇的安全,又保障了脑袋大小不会受到产道的严格制约。

  通过这些复杂的策略,女人终于可以用较小的代价获得较大的生育收益。但在原始条件下,分娩仍会造成10%左右的死亡率,这是人类为直立行走付出的巨大代价,而这一代价主要由女人来承担。

  尽管女性承受了如此明显的生育困境,导致人类的生育速度明显降低,一次怀孕大多只能生育一个后代,但是并没有影响人口的爆炸性增长,这是为什么呢?

  要弄明白人口快速增长的玄机,先来算一笔小账。雌性黑猩猩平均5年生育一次,性成熟后至少要生育两胎并抚养成活,才能基本保证种群数量不会减少。要做到这一点,每只雌黑猩猩至少需要20年寿命,然而要想让种群兴旺,只产两胎明显不够,那样只能维持种群数量平衡,保证每一个后代都活到成年也是艰巨的任务。为保险起见,如果想要再多产一胎,则至少要再多活几年。可在野外环境下,想活多少年并不是由本身意志决定的。现今,黑猩猩的野外平均寿命可以达到30岁左右,在不受人类干扰的情况下,扣除幼崽死亡率,基本可以保持种群平衡——数量不会大幅减少,也很难迅速增加。这就是它们难以像人类这样布满全球的原因之一——生殖效率达不到这个高度。

  人类要想人丁兴旺,无外乎两条途径:一是延长女人的寿命,二是缩短生育周期。延长寿命在远古时期很难做到,否则每个人都将成为老寿星。就算女人的寿命得到了延长,也会因为卵细胞衰老而不再适合生育,绝经期会在大致固定的时间如约而至。所以,最佳方案是缩短生育周期。

  人类正是这样做的。在自然条件下,生下早产儿的好处是大大减少怀孕时间,从而及时清空子宫,尽早为下一胎做好准备工作,所以,女人的正常生育周期是3年,婴儿出生两年后停止喂奶,可以再怀第二胎。也就是说,平均3年就可以怀孕一次。这比黑猩猩平均少用了两年,同时也意味着可以多生育几个后代。

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